¿Qué nutrientes tiene el nopal? Mejores formas de consumirlo

Nutrientes del nopal

Después de leer este artículo es muy probable que quieras revisar tu versión del dicho “Al nopal sólo se le acerca cuando tiene tuna”. ¡Descubre los nutrientes del nopal y sus beneficios para la salud!

Tabla de Contenidos

1. Fibras y nutrientes benéficos para tratar la diabetes y el colesterol

"El consumo de nopal es auxiliar para el control de la diabetes e hiperglucemia. [...] Además, en personas con colesterol elevado, el consumo de nopal ayuda a eliminarlo, evitando que se absorba gran parte de éste y no se acumule en venas y arterias.

Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS)

El nopal ayuda a regular la concentración de glucosa en la sangre. Los nopales son recomendados en la medicina tradicional mexicana para las personas que padecen de diabetes tipo 2.

Sus vitaminas (A, C, K, B1, B2, B3 y B6) y fibras dietéticas previenen la formación de placas grasosas en las arterias, reduciendo el colesterol LDL (conocido como colesterol malo) y disminuyendo el riesgo de padecer enfermedades del corazón. 

Además, al brindar saciedad, el nopal es excelente para regular el apetito. Consumir nopal protege el estómago porque controla la producción excesiva de ácidos gástricos, previniendo las úlceras.

→ Me inspiré del testimonio de una conocida para la temática de este artículo. Esta señora con diagnóstico de diabetes empezó a incluir el nopal en su dieta por medio de un jugo verde en ayuno cada mañana y me comentaba que le funcionó tan bien para reducir su nivel de azúcar en sangre, que luego tuvo que reducir su consumo porque le producía síntomas de hipoglucemia (sensación de desmayo por falta de azúcar en la sangre). Pero su estado de salud y calidad de vida mejoraron considerablemente mediante la dieta del nopal.

(Recuerda que todos los remedios, aún naturales, en exceso son susceptibles de producir efectos no deseados. Aplica siempre las recetas caseras bajo supervisión de un profesional de la salud.)

2. Fuente vegetal de calcio, potasio y magnesio

Una taza de nopales cocidos tiene una cantidad similar de calcio a la que puede tener un vaso de leche. Lo que convierte esta verdura en un alimento rico para prevenir y combatir la osteoporosis. Las pencas más grandes y maduras son las que contienen más calcio.

3. Contiene clorofila, un potente antioxidante

Ya hemos hablado de los beneficios de los antioxidantes para proteger nuestras células de la influencia de los radicales libres y de posibles mutaciones de ADN que derivan en tumores cancerígenos. El nopal previene notablemente el cáncer de colon.

Además, la clorofila del nopal facilita la eliminación de metales pesados de la sangre.

4. Fuente de hidratación

El nopal es un alimento constituido de un 90% de agua. Nuestro cuerpo necesita el agua para realizar la gran mayoría de sus funciones vitales. (¡Tan solo el cerebro está formado por agua en un 75-85%!)

De hecho, se considera que un adulto debería ingerir al menos 2.5 litros de agua a diario.

Las verduras son un complemento esencial para evitar la deshidratación y mantener saludable al organismo.

¿Cómo consumir el nopal para aprovechar sus nutrientes?

Comer el nopal fresco (tanto crudo o cocido) permite beneficiar de sus nutrientes al 100%.

Es un ingrediente ideal en ensalada o asado.

Consumir frutas y verduras enteras y sin grasas añadidas es adecuado para conservar la fibra y los micronutrientes (porque el proceso de digestión es más lento que la absorción en jugos que se va directamente a la sangre). 

Está comprobado que el consumo recurrente de bebidas azucaradas y jugos es responsable del exceso de calorías. No obstante, puedes variar tu dieta con, por ejemplo, tomar jugo verde en ayunas los días que no se te antoja cocinar nopal. (En todos los casos, reducir tu consumo de refrescos facilitará la acción saludable de los ingredientes naturales).

Receta de juego verde con nopal

  • 1 oreja de NOPAL grande y sin espinas
  • 1 MANZANA y/o 1 trozo de PIÑA
  • 1 jugo de LIMÓN
  • (Opcional, 1 trozo de GENGIBRE según el gusto)
  • MIEL de abeja

 

Mezcla todos los ingredientes en una licuadora con 500ml de agua purificada. Cuela la bebida si no te gustan los trozos, y tómala enseguida.

jugo verde con nopal

Cultivo del nopal

La planta de nopal es resistente a las altas temperaturas y a periodos prolongados de sequía. Por lo que no necesita un cuidado exigente y le gusta la exposición directa al sol. 

Se desarrolla principalmente en las zonas desérticas y semiáridas, aunque aguanta una gran variedad de condiciones climáticas, en forma silvestre o cultivada. Necesita un suelo con buen drenaje para fortalecerse y evitar la putrefacción.

Si no tienes el espacio para cultivar tu propio nopal, recuerda que consumir nopal es una excelente manera de apoyar a la economía local.

Conclusión

La naturaleza es genuina y crea ecosistemas para la sobrevivencia de las especies. Como la plantas de nopal son tanques de agua en climas cálidos, al igual, su acción reductor de azúcar hacen del nopal un elemento culinario complementario con la dieta mexicana a base de maíz… (ya que con 3 tacos son 30 gramos de carbohidratos solo en las tortillas… y la cantidad total recomendable para un adulto es de 135 gramos al día… ¿cuántas tortillas comes tú?).

Y bueno, el problema no es tanto el maíz en sí, porque es un alimento saludable en su estado natural e integral… El problema es que hemos integrado muchos tipos de comidas procesadas a nuestro cotidiano, como productos elaborados con jarabe de maíz alto en fructosa: sabritas y botanas comunes, salsas industriales endulzadas, productos con edulcorantes, etc… Agregando el consumo de refrescos, así no es sorprendente que México sea en los primeros países del mundo con récord de población diabética…

¡Desintoxicamonos del modelo consumista y regresemos al conocimiento de los alimentos frescos!

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